Sunday, May 8, 2011

“She loved deeply and well; she believed in justice and worked for it; and she widened the circle of compassion wherever she went.”

Muriel Kathryn Stang Adams
August 2, 1914 - December 12, 2009

As we celebrate Mother's Day this year, I am thankful for so many women who helped to improve the lives of women through their work as activists and thinkers, advocates and politicians, writers and protesters. Among this group, I include my mother. She died a little more than a year ago, and her life (and death) remain close to my heart.

My mother grew up in a Norwegian immigrant community in Minnesota. During World War II, she worked with the Red Cross in Hawaii and there met my father. After helping to put him through law school, they settled in Western New York and raised three girls there. Mom and Dad brought us up believing girls were just as smart and able as boys.

During the 1960s my mother heard about the migrant workers who traveled to Western New York to help harvest our crops. The migrant workers and their families often lived in desperate situations. The Ruths and Naomis, the Juans and Jésus who gathered around our county’s threshing floors would often have to sleep at night in shelter that made few feel welcome.


Mom joined with professors and ministers and other concerned folk to move mountains, to make a way clear, to create hospitality. At times, she was a one-woman dynamo, working to improve the conditions of migrant workers.

On one occasion, Mom and a physics professor went to the migrant camp of one of the large growers in our county. Each spring, the farmer brought about thirty-five men up from Puerto Rico to help him plant tomatoes and vegetables.

In the summer, he would add more men to help with the picking.

By the fall, when the grapes had to be picked, he had about eighty-five men in his lodging. The rooms that housed the men were each about 8 by 10 feet, with double bunks.  The little stove they had to cook on was an open gas flame burner.

The cook slept on one of the bunks in the second tier, and had hung a blanket from the ceiling to keep the light from the open gas burner out of his eyes. The blanket was suspended far too close to the open flame of the stove.

When Mom saw this fire trap she was outraged. When she got home, she reported the problem to the gas company. The gas company came and replaced the open stove with vent pipes and an enclosed heater.

The farmer was really angry about that because the gas company immediately sent him the bill. The next time the farmer saw the physics professor he referred to my father who was the farmer’s lawyer. The farmer complained,  “Lee Towne Adams, he’s such a good lawyer, if he could only control his wife.”

“Control your wife.” There probably could not be any more ill-fitting words for my Mom – untethered and unleashed was what her spirit was all about.

Mom and the physics professor went to meet with the      Chautauqua County       Department of Health about why it wasn’t enforcing the health department codes in the migrant camps. The health department man -- not knowing to whom he was speaking -- said, “we try to (enforce the codes), and then the farmers hire Lee Towne Adams and he gets them off.”

Well, that was the last time my father helped a farmer “get off.”

I actually met Bruce, my spouse, and the Executive Director of The Stewpot here in Dallas, through my Mom. The group that helped the migrants workers was the Chautauqua County Rural Ministry. And back in the 1960s, my Mom was one of the people who founded it. Newly ordained, Bruce arrived in the area in 1976. It wasn’t long before he became involved with the group, started working with Mom, and, that is how Bruce and I met.

At Mom’s funeral, Bruce talked about Mom’s years of advocating for migrant workers. After the funeral, a couple came up to him. They had been farmers in the 1960s and provided living arrangements on their farm for several migrant workers. They told Bruce, whenever they saw my mother drive in to see the migrant workers, they held their breath.

Before my mother died, my father, sisters and I looked over her obituary. I had written it several years earlier, when I knew her Alzheimer’s was progressing. They all liked it. But I felt something was missing.  Yes, it discussed her social justice work. But, something, well, I just knew there was something more to say. I asked myself: how do you ever summarize a life? I thought of the arc of Mom’s life--beginning in Minnesota, heading west to Hawaii, and ending up in Western New York. I thought of how much love she had given to so many, and how lucky I was to be her daughter. And I wrote, “She loved deeply and well; she believed in justice and worked for it; and she widened the circle of compassion wherever she went.” This sentence I inserted into the obituary, and knew it was complete. With that, I went into the room where she was dying to thank her for all she had done and all she had given us.

She died the next day. The following day her obituary ran in the local papers. During the calling at the funeral home, a woman came to talk with me. She had no idea I was the author of the obituary. But she started to talk about it. She told me how much she loved learning about my mother through the obituary. And then the woman’s eyes teared up and she quoted word for word what I had added: “She loved deeply and well; she believed in justice and worked for it; and she widened the circle of compassion wherever she went.”

She said, I hope that can be said when I die!

It’s a good goal to have.


Originally published by StreetZine, March 2011

6 comments:

  1. My condolences. I am sure you miss her very much.

    ReplyDelete
    Replies
    1. Kênh thông tin mua bán nhà đất tại Việt Nam , nếu bạn muốn mua hay bán nhà đất thì chỉ cần vào đây , chúng tôi sẽ cho mọi người biết về tin của bạn, nhà đất tphcm, nhà đất gò vấp, nhà đất thủ đức, nhà đất tân phú, nhà đất quận 9 . Còn chần chờ gì nữa , hãy đăng tin mua bán nhà đất nhanh nhanh . Bạn đang phân vân không biết phải chúc đám cưới bạn mình như thế nào thì bạn có thể tham khảo lời chúc đám cưới, in thiep cuoi, lời chúc đám cưới hay o day .

      Delete
  2. Thank you! I do. Trying to find her in every day!

    ReplyDelete
  3. how sad, she looks like my grandma... you make me cry with this post.

    ReplyDelete
  4. thuốc điều trị xương khớp cho mọi lứa tuổi, thích hợp với những người già đang bị loãng xương, có thể dùng thêm thuốc hỗ trợ tim mạch bổ trợ thêm, làm tăng tuổi thọ, sức khỏe.
    Bạn đang tự ti về vòng 1 khiêm tốn của mình ? Đừng lo hiện nay đã có rất nhiều sản phẩm thuốc nở ngực an toàn đem lại hiệu quả tốt nhất cho các bạn
    Bạn có thể xem them qua những sản phẩm: thuoc chong ung thu hieu qua
    thuốc hỗ trợ điều trị sỏi thận
    thuốc chống lão hoá dhea
    kẹo bỏ thuốc lá
    kem trị rạn nứt da an toàn

    ReplyDelete
  5. Viêm nang lông là hiện tượng viêm nhiễm khu trú ngay tại cổ nang lông. nguyên do dẫn tới viêm nang lông phổ biến là do rối loạn tuyến dầu, cạo nhổ hoặc tẩy lông không đúng cách, dùng quần áo không phù hợp…Bài viết dưới đây sẽ đề cập tới một vài lưu ý cho người bị bệnh http://phongkhamnamkhoaaua.net/ viêm nang lông để loại bỏ sớm căn bệnh. Viêm nang lông là căn bệnh ngoài da cơ bản hay thấy ở mọi lứa tuổi. căn bệnh có thể xuất hiện ở mọi ở tại vùng da có lông trên cơ thể như vùng mặt, ở tại vùng da đầu, chân, tay… phòng khám chuyên khoa vhttp://phongkhamphukhoaaua.net/ có đủ chuyên môn chẩn đoán và trị bệnh viêm nang lông nhanh chóng.sau lúc trị bệnh bệnh: Việc dùng đúng loại thuốc, đủ liều lượng cũng như thời kì điều trị bệnh sẽ giúp kiểm soát tình trạng căn bệnh, phòng ngừa sự tiến triển của bệnh http://sungbaoquydauonam.com/ viêm nang lông trên da. – Giữ vệ sinh bản thân sạch sẽ: Đây là một lưu ý cấp bách dành cho bệnh nhân viêm nang lông. người bệnh http://thugonvungkin.net/ nên vệ sinh cơ thể hàng ngày đặc biệt là sau khi làm việc ra hầu hết mồ hôi hoặc bụi bẩn. Tắm rửa bằng nước sạch hàng ngày sẽ giúp loại bỏ các ký sinh trùng mới dẫn đến bệnh. Chú ý nên lau khô người, giữ cho da luôn khô thoáng về mùa hè. – dùng xà phòng tắm phù hợp: người bị mắc bệnh http://trungtamphathaitphcm.net/ viêm nang lông cần hết sức lưu ý tới việc sử dụng xà phòng tắm. nếu dùng loại xà phòng chứa chất tẩy rửa mạnh, không thích hợp với da có thể làm tình trạng bệnh trầm trọng hơn. do đó cần lựa chọn loại xà phòng tắm, dầu gội thích hợp. nếu như da nhờn thì có thể sử dụng xà bông giảm nhờn – Chế độ dinh dưỡng phù hợp: Lưu ý cho người bệnh http://xetnghiembenhlau.net/ viêm nang lông nên phải có chế độ ăn uống khoa học, phù hợp trong lúc chữa bệnh. cần giảm ăn chất bột, đường, thức ăn khá cao dầu mỡ, chế biến sẵn, thức ăn đóng hộp chứa khá cao chất bảo quản, phụ gia, phẩm màu. nên nâng cao vitamin nhóm B giúp da mau lành bệnh. – Lựa chọn trang phục thoải mái: Việc http://xetnghiemsuimaoga.net/ dùng quần áo bằng sợi tổng hợp, cọ xát mạnh vào da…do vậy, người bị bệnh cần lưu ý nên lựa chọn trang phục rộng rãi, thoáng mát, thoải mái,http://xuattinhsomramau.com/ tránh cọ xát dẫn tới trầy xước da, làm cho lỗ chân lông viêm nhiễm tiêu cực. – Do cạo, nhổ hoặc tẩy lông và vệ sinh không đúng cách cũng gây ra căn bệnh viêm nang lông. Bởi sau lúc cạo, nhổ lông khiến lông bị nhiễm trùng gây viêm nhiễm một vài lỗ chân lông. vì vậy, trong thời gian chữa bệnh, người bị mắc bệnh viêm nang lông không được cạo, nhổ lông. một vài http://dakhoaaua.vn/tat-tan-tat-ve-benh-nam-mong-tay-1775.html lưu ý cho bệnh nhân viêm nang lông trong bài viết trên là một vài hiểu biết hữu ích giúp bệnh nhân cải thiện nhanh chóng tình trạng bệnh. Bên cạnh việc dùng thuốc cũng như chăm sóc da đúng cách, bản thân người bệnh nên đi khám lại theo lịch hẹn của chuyên gia để được tư vấn chữa trị bệnh hiệu quả, rất nhanh. Liên hệ chuyên khoa da liễu của phòng khám đa khoa Âu Á để được hỗ trợ tư vấn cũng như kiểm tra tốt nhất. - Số điện thoại tư vấn : 08 38 777 515 - Địa chỉ: 425 Nguyễn Văn Luông - P 12 - Quận 6 - Tp.HCM ( cách vòng xoay Phú Lâm tầm 100m) http://rachbaoquydau.com/

    ReplyDelete