Friday, October 30, 2009

A vegan-feminist lament

Natalie Portman is being gleefully skewered by bloggers and columnists for comparing attending a dinner with meat eaters with being asked to accept rape. What if Natalie Portman had suggested the opposite, not that meat eating is like rape, but that rape is like meat eating? “He treated me like a piece of meat!” that’s one thing that a rape survivor may say. A battered woman reported: "He really made me feel like a piece of meat, like a receptacle. My husband had told me that all a girl was was a servant who could not think, a receptacle, a piece of meat." In these examples, meat's meaning does not refer to itself but to how a woman victim of violence felt.

Reversing the direction of the metaphor is acceptable in our culture; it happens all the time. Animals are the raw material, not just for meat eating, but for metaphors that convey the immensity of feeling oppressed

In The Sexual Politics of Meat, I propose that the term meatis functioning as an absent referent: one cannot truly like a piece of meat because meat by definition is something violently deprived of all feeling. In regard to rape victims and battered women, the death experience of animals acts to illustrate the lived experience of women.

Without animals there would be no meat eating, yet they are absent from the act of eating meat because they have been transformed into food. The absent referent is that which separates the flesh eater from the animal and the animal from the end product One does not eat meat without the death of an animal. Live animals are thus the absent referents in the concept of meat. The absent referent permits us to forget about the animal as an independent entity; it also enables us to resist efforts to make animals present. The absent referent functions to cloak the violence inherent to meat eating, to protect the conscience of the meat eater and render the idea of individual animals as immaterial to anyone’s selfish desires.. The function of the absent referent is to allow for the moral abandonment of a being.

The animals become absent referents, whose fate is transmuted into a metaphor for someone else's existence or fate. It is there through inference, but its meaningfulness reflects only upon what it refers to because the originating, literal, experience that contributes the meaning is not there. We fail to accord this absent referent its own existence. This is the frustration of any alert vegan when eating with meat eaters. We encounter the absent referent before us, and the question is: what is our responsibility?

When vegans eat with meat eaters, many of us don’t see “meat.” We see the remains of a morally abandoned being, at the center of the table, being buried into the stomachs of those around us. We are not just supposed to be quiet, we are supposed to be polite.

What if Natalie Portman had used feminist-vegan theory? What if she had said something directly from The Sexual Politics of Meat: Through the structure of the absent referent, patriarchal values become institutionalized, and the result is interconnected, overlapping oppressions: Sexual violence and meat eating, which appear to be discrete forms of violence, find a point of intersection in the absent referent. A structure of overlapping but absent referents links violence against women and the fragmentation and dismemberment of nature and the body in Western culture.

Is there a sound bite for that? The Pornography of Meat proposes that women are animalized and animals are sexualized and feminized. Perhaps this is why advertisements for meat eating obsessively present and represent these interconnected oppressions. According to meat eating ads, someone wants to be eaten, the question is who. In the sexist responses to Portman’s statement, some men have been providing their own salacious answer. It has to do with meat eating, it has to do with the sexual politics of meat.

There is nothing surprising in any of this. That’s this vegan-feminist’s lament.


  1. Replies
    1. Kênh thông tin mua bán nhà đất tại Việt Nam , nếu bạn muốn mua hay bán nhà đất thì chỉ cần vào đây , chúng tôi sẽ cho mọi người biết về tin của bạn, nhà đất tphcm, nhà đất gò vấp, nhà đất thủ đức, nhà đất tân phú, nhà đất quận 9 . Còn chần chờ gì nữa , hãy đăng tin mua bán nhà đất nhanh nhanh . Bạn đang phân vân không biết phải chúc đám cưới bạn mình như thế nào thì bạn có thể tham khảo lời chúc đám cưới, in thiep cuoi, lời chúc đám cưới hay o day .

  2. Thank you for reading. I know the idea of the absent referent is complicated, and it isn't as easy as having soundbites about what Natalie Portman did or did not say; but I wanted to try to bring a little light to all the heat!

  3. Nice blog post. What's interesting (and fully ignored by almost everyone) is that Portman wasn't the one to conflate meat with rape. She was paraphrasing a section of Michael Pollan's The Omnivore's Dilemma, which posited the comparison as a basic test of tolerance to the behavior of others. Essentially, what attracted no comment when Pollan made the comparison has sparked a firestorm when repeated by Portman. Textbook sexism? Completely.

    1. sản xuất gia công nội thất văn phòng hiện đạiXưởng sản xuất nội thất văn phòng
      Bàn văn phòng làm việc thiết bị nội thất không thể thiếu. Cùng xem quaXu hướng chọn bàn làm việc chân sắt tại văn phòng
      Bạn đang có nhu cầu chọn mua bàn làm việc cho văn phòng thì sau đây là các thông tin bạn nên biếtSự lựa chọn thông minh bàn làm việc văn phòng
      Bàn làm việc văn phòng đều có yêu cầu tiện lới, gọn gàng, dễ di chuyển. Và với tính năngcác tính năng bàn làm việc chân sắt
      Cùng chúng tôi siêu thị nội thất 256 tham khảo các mẫu bàn làm việc chân sắt

  4. Very valid point, in perfect alignment with the Sexual Politics of Meat (which I greatly enjoyed and further learned from). It is truly amazing the amount of sexual references that appear in everyday life (at least in the USA etc.) that relate women to meat. This does not appear to upset anyone until the tables are turned. I agree with Portman, I feel violated every holiday with my family during the meals....not to mention the consistent badgering that occurs elsewhere simply for making ethical vegan choices!

  5. This is great- compelling and spot on! Thanks for sharing!

  6. Thanks for reading and commenting. Re: Portman and Pollan; Portman makes meat eaters feel uneasy, she is establishing accountability, Pollan is letting them off the hook in many ways, so yes, I think, both sexism and anti-veganism (which, so often, go together!). Veganvere, good luck at Thanksgiving. it is hard.

  7. Dear Carol,

    I´d like you to know that two girls and I are going to make a vegafeminist workshop in two weeks. It´s the first time we do it. And I´m going to use fragment of The Sexual Politics of Meat and some images taken from our context (non american) inspired on your discoveries. Thank you for your work! I wish you the best!


  8. Thuốc điều trị xương khớp cho mọi lứa tuổi, thích hợp với những người già đang bị loãng xương, có thể dùng thêm thuốc hỗ trợ tim mạch bổ trợ thêm, làm tăng tuổi thọ, sức khỏe.
    Bạn đang tự ti về vòng 1 khiêm tốn của mình ? Đừng lo hiện nay đã có rất nhiều sản phẩm thuốc nở ngực an toàn đem lại hiệu quả tốt nhất cho các bạn
    Bạn có thể xem them qua những sản phẩm: thuốc chữa trị sỏi thận
    thuoc chong ung thu cua my
    thuốc chống lão hóa
    kẹo ngậm cai thuốc lá
    kem điều trị rạn da

  9. Giảm cân có nhiều cách , nhưng cách giảm cân bằng ăn các loại thức ăn được nhiều người dùng đến , các món ăn giúp giảm cân, thực đơn giảm cân cấp tốc trong 1 tuần sẽ giúp bạn có được thân hình đẹp và thon gọn. Khó ngủ hiện nay đang gặp phải ở rất nhiều người , cả già và trẻ .bi kho ngu phai lam sao ? Có nhiều cách trị khó ngủ .Gan là bộ phận lọc các chất độc trong cơ thể người , chính vì vậy việc giải độc gan rất quan trọng . thuốc giải độc gan tốt nhất sẽ giúp bạn có được gan khỏe mạnh . Collagen giúp trẻ hóa làn da và ngăn ngừa các nếp nhăn , kéo dài tuổi thanh xuân, thực phẩm chứa nhiều collagen sẽ giúp bạn có được làn da đẹp và trẻ mỗi ngày .

  10. Bài viết rất là hay, đọc rất thú vị, cám ơn bạn đã chia sẽ, cố gắng làm them vài blog hay nữa để mình vào xem nha. Hãy ghé thăm thẩm mỹ viện của mình 
    Nơi cung cấp dịch vụ trị rạn da sau khi sinh:
    Tư vấn và CSKH(24/7): 01686881868
    Địa chỉ : 106 Trần Hưng Đạo, Q.1, Tp. Hồ Chí Minh
    Điện Thoại: 08.38373977-38378865- 38378864
    Xem chi tiêt : trị rạn da sau khi sinh
    hoặc tri ran da sau khi sinh

  11. Béc phun cát có vỏ bằng nhôm, lõi Venturi, bằng hợp kim Tungsten Carbide nên có tính chịu mài mòn và độ bền cao hơn các béc phun cát làm bằng chất liệu khác. Tùy vào vật cần làm sạch mà có những loại béc phù hợp: béc phun cát số 5, béc phun cát số 6 , béc phun cát số 7 …. Liên hệ 0903 924 675 để được tư vấn về thông tin và cách lựa chọn béc phun cát phù hợp. Hoặc truy cập nhanh vào

  12. I am glad to read this post, its an interesting one. I am always searching for quality posts and articles and this is what I found here, I hope you will be adding more in future. Thanks.. vegan dessert recipes

  13. The University of Utah is famous for its medical innovations, but pupils in one program are taking an step that is extra enhance the way in which health care is delivered. Earlier this week Top 10 Video Baby Monitors, 33 teams competed into the college's Bench-to-Bedside competition.

  14. lúc nhắt đến sản phẩm xông hơi bạn không thể không nhắc đến lợi ích của hai sản phẩm máy khuếch tán và phòng xông hơi. Về ứng dụng của hai dòng sản phẩm vừa nêu trên đem lại cho mọi người lợi ích đảm bảo cho sức khỏe và không gian bạn sống:

    - Máy xông tinh dầu: Đây là mẫu sản phẩm chức năng để khuếch tán tinh dầu tạo hương thơm cho không gia dùng. cùng với sản phẩm máy xong itnh dầu sử dụng nhiều có thể phòng ngủ, phòng khách, xe hơi hoặc nơi công cộng...bạn tìm hiểu cụ thể tại đây: năm bắt phổ biến hơn về các điều về sản phẩm xông hơi này đây.

    - Phòng xông hơi chắc không còn quá xa lạ đối với cùng chúng tôi hiện cấc loại phòng xông hơi như đá muối, ướt, khô, hồng ngoại sử dụng cho gia đình hay tại những trung tâm spa. đem lại cho mọi người không gia áp dụng xông hơi chăm sóc thân thể hiệu quả.Nếu bạn có yêu cầu lắp đặt phòng xông hơi gia đình xem tại đây: để biêt thêm tin tức lắp đặt dùng phòng xông hơi này.

    Ngoài phòng xông hơi có thể sủ dụng kết hợp với máy xông hơi. cho cần lựa chọn được thiết bị phòng xông hơi được lựa chọn sử dụng rộng rãi Hiện tại.

    Bạn tham khảo nhieuf thông tin hơ tại website: